Actualité livres

 

 

Timur Kuran, The Long Divergence, How Islamic Law Held Back the Middle East, Princeton University Press, 2010

 

 

Robert C. Allen, The British Industrial Revolution in Global Perspective, Cambridge University Press, 2009

 

 

Une magistrale biographie de Joseph Schumpeter, par Thomas McCraw. Elle mêle les théories du grand économiste autrichien à une histoire détaillée et passionnante de sa vie, ses amours et son parcours. Ses expériences professionnelles aussi, banquier, ministre, professeur, et les divers pays où il a vécu. La vie de Schumpeter paraît un peu mystérieuse, car si on une idée assez précise de celles de Smith, de Ricardo ou de Keynes, dans le cas de Schumpeter, qui a vécu en Autriche, en Allemagne, en Angleterre, aux États-unis finalement (Harvard), exercé plusieurs métiers, on est un peu perdu, d'autant qu'il s'agit de la période trouble de la première moitié du XXe siècle, avec deux guerres mondiales et une crise sans précédent. Le livre éclaire son parcours et par là aussi fait mieux comprendre ses idées. Il a donné lieu à une avalanche de comptes rendus, de critiques et d'analyses. La plus remarquable étant celle de Robert Solow, qui a connu personnellement Schumpeter, comme étudiant, et fait un bilan un peu plus sévère que McCraw de l'homme et de l'oeuvre. Solow commence ainsi son article : "I attended his courses on advanced economic theory and the history of economic thought. The theory lectures bordered on incoherent... The history lectures were also disappointing. ... He was past his peak."

Prophet of Innovation, Joseph Schumpeter and Creative Destuction, Harvard University Press, 2007

Un excellent résumé et une analyse pénétrante du livre, "Schumpeter Revealed", par Tyler Cowen.

 

Walter Russell Mead, God and Gold, Britain, America, and the Making of the Modern World, Knopf, 2007, critique de Johann Hari dans le New York Times (Johann n'a pas trop ri sur ce livre)

 

William J. Bernstein, A Splendid Exchange, How Trade Shaped the World, Atlantic Books, 2008, critique de John Steele Gordon dans le New York Times

 

Gregory Clark, A Farewell to Alms, A Brief Economic History of the World, Princeton University Press, 2007 ; critique du NYT, toutes les critiques, sur le site de l'auteur, critique R&D

 

Ronald Findlay & Kevin O'Rourke, Power and Plenty: Trade, War, and the World Economy in the Second Millennium, Princeton University Press, 2007

 

 

Angus Maddison, Contours of the World Economy, 1-2030 AD, Oxford University Press, 2007

 

 

Michel Herland, Lettres sur la justice sociale à un ami de l'humanité, Le Manuscrit, 2006, Compte rendu pour mondesfrancophones.com

 

 

Bernal Díaz del Castillo, La Conquête du Mexique, 1568 ; Actes Sud, 1996, préface de Gérard Chaliand

Extraits :

 

Brûler ses vaisseaux :

Après avoir détruit notre flotte, Cortès nous dit que s’il nous arrivait de subir un échec, nous n’avions à compter que sur le secours du bon Dieu, puisque nous n’avions plus aucun navire pour retourner à Cuba, et que notre salut dépendait uniquement de la fermeté de nos cœurs et de notre bonne vigueur à combattre. Après qu’il eut ajouté des paroles qui rappelaient les faits héroïques des soldats de Rome, nous lui répondîmes que nous ferions tout ce qu’il commanderait ; que le sort en était jeté, bon ou mauvais, comme disait Jules César sur le Rubicon ; que, du reste, tous nos efforts tendraient à servir Dieu et Sa Majesté. … Pour servir Dieu et Sa Majesté, pour apporter la lumière à ceux qui vivent dans les ténèbres et pour devenir riches ainsi que le désirent tous les hommes.

 

Sacrifices :

Tout à coup se firent entendre les sons funèbres du grand tambour des Huichilobos, ainsi qu’un nombre effrayant d’atabales, de conques marines, de cornets et de trompes. Le bruit en était épouvantable et lugubre. Nos regards se portèrent à l’instant sur les hauteurs du grand temple d’où s’élevait ce triste fracas, et nous aperçûmes nos pauvres camarades qui avaient été enlevés à Cortès pour être conduits au sacrifice. Nous voyions ces malheureuses victimes poussées, bousculées, frappées, souffletées par leurs bourreaux. Quand ils furent arrivés au petit plateau qui termine le temple et qui sert d’asiles aux maudites idoles, quelques-uns d’entre eux furent forcés de recevoir des couronnes de plumes sur leur tête, et, tenant des éventails à la main, ils étaient obligés de se livrer à la danse devant Huichilobos. Après cet exercice dérisoire, ils étaient enlevés et étendus sur la pierre des sacrifices ; là, avec un grand coutelas d’obsidienne, on leur ouvrait la poitrine, et leur cœur était arraché pour être offert tout palpitant aux idoles en présence desquelles on faisait le sacrifice.

Couteau d'obsidienne avec visage

On prenait ensuite leur corps par les pieds et on l’envoyait rouler sur les marches du grand escalier jusqu’en bas, où il était attendu par des bouchers qui coupaient les bras et les jambes et écorchaient la face pour tanner la peau à la manière des peaux de gants. Les chairs étaient accommodées au chilmole* et servaient à leur repas. Tous nos malheureux camarades furent sacrifiés de la sorte. On en mangeait les bras et les jambes, tandis que leur cœur et le sang étaient offerts aux idoles et qu’on jetait le tronc et les entrailles aux lions, aux tigres et aux serpents entretenus dans la ménagerie, ainsi que cela se trouve expliqué dans le chapitre qui en a parlé.

* Sauce claire au piment

Sur le Mexique, voir sur ce site un compte rendu d'un livre de Haber, Razo et Maurer, et un résumé de l'histoire économique du pays.

 

Norman Davies, Europe at War 1939-1945: No Simple Victory, Macmillan, 2006 critique Economist

Fareed Zakaria, The Future of Freedom: Illiberal Democracy at Home and Abroad, Norton, 2004

One reason why democracy has had mixed results, according to author Fareed Zakaria is because many countries practice “illiberal democracy.” This imporant distinction offers insight into why so many African countries, vast swathes of eastern Europe, and a host of Latin American countries have languished despite boasting “elected” officials.
The problem is that, while good governance is of especial significance, elections cannot salve the wounds wrought by inadequate institutions nor will it replace the essential role that a credible constitution plays.
Take America for instance: our strength is not necessarily derived from our elected officials in Congress who, through a combination of redistricting and forging connections with an alarming number of lobbyists have reduced elections to mere formalities. (In fact, according to Zakaria, the Federal Reserve and the Supreme Court are two of America’s most fabled and highly respected institutions yet neither is democratic in the traditional sense). Clearly, democracy without the necessary companion institutions rings hollow
.”   “Torsekar”, sur
Amazon

 

Paul Seabright, The Company of Strangers: A Natural History of Economic Life, Princeton, 2002 Critique Economist

 

 

Sur les différences de développement Amérique latine/Amérique anglo-saxonne et leurs origines culturelles :

 

 

1) Claudio Véliz, The New World of the Gothic Fox, Culture and Economy in English and Spanish America, University of California Press, 1994

Extrait :

The heirs of the Iberian and the English cultural traditions in the New World have fared differently, especially with respect to their economic expectations and their political and social arrangements. This is as interesting for some as it is disquieting for others, and while a few students of economic and social history have attempted to understand the reasons for these differences, many more have tried to minimize their significance, to interpret them out of existence, to discover culprits responsible for them, or simply to reverse their import by transforming shortcomings into virtues and assets into liabilities. No amount of euphemistic embellisment suffices, however, to disguise the fact that the economic prowess of the English-speaking descendants of the originators of the Industrial Revolution and its scientific and technological concomitants has been neither surpassed nor successfully emulated by the Portuguese and Spanish beneficiaries of the robust Iberian experience.

2) Stephen Haber ed., How Latin America Fell Behind, Essays in the Economic Histories of Brazil and Mexico, 1800-1914, Stanford University Press, 1997

 

3) Bruce Bueno de Mesquita et Hilton L. Root, Governing for Prosperity, Yale University Press, 2000 : les institutions.

"The most interesting chapters in this book examine this problem of perverse incentives, and demonstrate that it is endemic, especially in countries with a small cadre as the ruling elite. The basic problem is intimated by the title of the Introduction to this book: in countries where effective political power is wielded by a small group, bad economic policy is good politics. That is, if political leaders want to stay in power, it is cheaper to buy the support of the small political elite than to institute costly institutional and policy reforms that will improve the national economy. As a political leader who desires to stay in power, you have great incentive to keep your country poor. Hence countries often get mired in the "poverty trap."" (kchen28, amazon.com)

Voir dans le livre le chapitre de D.C. North, W. Summerhill et B.R. Weingast, "Order, Disorder, and Economic Change, Latin America versus North America"

 

 

 

Angus Maddison, Growth and Interaction in the World Economy: The Roots of Modernity, AEI Press, 2004 Compte rendu

Voir aussi The World Economy: Historical Statistics, OCDE, 2003 et L'économie mondiale, une perspective millénaire, OCDE, 2001

 

Robert McNeill et William H. McNeill, The Human Web: A Bird's-Eye View of World History, Norton, 2003

 

 

Bradford DeLong, Cornucopia: The Pace of Economic Growth in the Twentieth Century, NBER, Working Paper 7602, 2000

 

 

 

Deepak Lal, In Defense of Empires, AEI, 2002   Version longue : In Praise of Empires: Globalization and Order, Palgrave Macmillan, 2004

Et aussi : Unintended Consequences: The Impact of Factor Endowments, Culture, and Politics on Long-Run Economic Performance, MIT Press, 2001

Reviving the Invisible Hand: The Case for Classical Liberalism in the Twenty-first Century, Princeton University Press, 2006

"Mr. Lal is a proponent of trade liberalization as he sees in it the seeds of both national and individual economic growth. He is, correspondingly, critical of the rise of reactionary anti-globalists and he marshalls copious evidence that such anti-globalist impulses undercut both wealth creation and international cooperation. For example, few people realize the extent to which the early 20th century backlash against globalization (i.e. the anarchists) led to the first World War. The worry, of course, is that a similar backlash - a toxic brew of Islamic anti-liberal and Western anti-globalization forces - could lead to more conflict in the future (the latter not being a theme of the book but a concern touched upon in the last chapter)." Mark Brittingham, sur amazon.com
 

 

Deirdre McCloskey, The Bourgeois Virtues, Ethics for an Age of Commerce, University of Chicago, 2006 critique NYT

 

 

 

 

 

 

 

Avner Greif, Institutions and the Path to the Modern Economy: Lessons from Medieval Trade, Cambridge University Press, 2006

"If economic theory is worth anything at all, it should illuminate economic history. The most usual attempts to interpret history in terms of mainstream economic theory have tended to leave out the specifics and, in particular, the influence of past events and structures on later ones. Avner Greif's work demonstrates the power of using economic theory, especially game theory, to illuminate both structural patterns and change, while still respecting historical specificity. The evolution of medieval trade is used as a case to show how the problems raised by economic theorists (e.g., the need for enforcement of contracts ) are resolved by the creation of institutions which are constrained to be self-enforcing equilibria. I believe Greif's approach will lead to a revolution in the study of other eras and even the changes in present regimes." Kenneth Arrow, 1972 Nobel Laureate in Economics, and Professor Emeritus, Stanford University

 

 

Amartya Sen, Identity and Violence: The Illusion of Destiny, W.W. Norton, 2006 Critique Economist et lecteurs amazon

 

Benjamin M. Friedman, The Moral Consequences of Economic Growth, Knopf, 2005

David Warsh, Knowledge and the Wealth of Nations, a Story of Economic Discovery, W.W. Norton, 2006 Critique Krugman NYT, critique Economist

 

 

Banque mondiale, Where is the Wealth of Nations?, 2006 Critique

Suzanne Berger, Made in Monde, Les nouvelles frontières de l'économie mondiale, Seuil, 2006 ; Notre première mondialisation, leçons d'un échec oublié, Seuil, 2003

 

 

Richard W. Bulliet, La civilisation islamo-chrétienne, son passé, son avenir, Flammarion, 2006 ; The Case for Islamo-Christian Civilization, Columbia University Press, 2004, critique

 

Douglas Irwin, Against the Tide, An Intellectual History of Free Trade, Princeton University Press, 1997

 

 

Un article essentiel sur les institutions et la croissance :

 

"Institutions as the Fundamental Cause of Long-Run Growth", de Daron Acemoglu, MIT, Simon Johnson, MIT et James Robinson, UC Berkeley, dans Handbook of Economic Growth, Philippe Aghion et Steven Durlauf, éditeurs, 2 vol., North-Holland, 2005

Daron Acemoglu et James A. Robinson, Economic Origins of Dictatorship and Democracy, Cambridge University Press, 2005

 

Et, sur le même thème, un classique de 1966, réédité en 1993 : Barrington Moore, Social Origins of Dictatorship and Democracy: Lord and Peasant in the Making of the Modern World, Beacon Press, 1993

 

Un article du New York Times sur les théories du développement à long terme :

 

Holy capitalists of the Middle Ages

 

Les livres et auteurs cités et le facteur premier du développement mis en avant par chacun d'eux :

 

Jared Diamond, Guns, Germs and Steel, Vintage, 1998 : les bonnes plantes. Voir aussi, du même auteur : Collapse: How Societies Choose to Fail or Survive, Viking Books, 2005

 

Felipe Fernandez-Armesto, Civilizations, Free Press, 2002: le climat et la géographie.

 

Thomas Sowell, Conquests and Cultures, Basic Books, 1999 : la culture. Dernier opus d'une trilogie qui comprend Race and Culture (1994) et Migration and Culture (1996)

 

David Landes, The Wealth and Poverty of Nations, Norton, 1998 : la culture. Trad. Richesse et pauvreté des nations, Albin Michel, 2000

"Quel économiste n'a pas rêvé un jour de reprendre à Adam Smith le titre et l'ambition de son célèbre ouvrage ? David S. Landes s'est lancé sur cette voie périlleuse. Pour faire bonne mesure, il y a ajouté la question de la pauvreté. Cela donne un ouvrage énorme, agréable à lire dans la traduction efficace de Jean-François Sené, et d'une ébouriffante érudition ... L'intérêt de ce livre prodigieux réside dans les mille et un détails qu'il apporte à l'histoire économique. On ne nous laisse rien ignorer ni du tarif du poivre au temps où les marchands se battaient pour l'acquérir parfois à coups de canon, ni de la fortune du Grand Moghol, dix fois celle de Louis XIV, ni des entêtements de M. de Réaumur, coûteux pour le Trésor public, qui le subventionna dans sa vaine tentative de fabrication d'un acier bien français, ni du mariage d'un prince Schwarzenberg de trente et un ans avec l'unique héritière, âgée de quatre-vingt-deux ans, d'une fortune bâtie dans le commerce, ni du mariage plus équilibré d'un Seillère avec une demoiselle de Wendel. L'ouvrage manque cruellement d'un index qui permettrait au lecteur de retrouver, entre autres choses, ces perles que l'auteur a semées sur son chemin."  Philippe Simonnot, Le Monde

 

Rodney Stark, The Victory of Reason, Random House, 2005 : le capitalisme, inventé par l'Église catholique, au Moyen Âge.

 

 

Douglass North, Understanding the Process of Economic Change, Princeton University Press, 2005 : les institutions. Trad. Le processus du développement économique, Éditions d'Organisation, 2005

 

Elhanan Helpman, The Mystery of Economic Growth, Belknap Press, 2004

 

Mancur Olson, Power and Prosperity, Outgrowing communist and capitalist dictatorships, Basic Books, 2000 : la démocratie.

 

Robert Fogel, The Escape from Hunger and Premature Death, 1700-2100: Europe, America, and the Third World, Cambridge U. Press, 2004, entrevue

 

James C. Bennett, The Anglosphere Challenge, Rowman & Littlefield, 2004

 

David Cosandey, Le secret de l'Occident, du miracle passé au marasme présent, Arléa, 1997 : la thalassographie.Le Secret de l'Occident : Du miracle passé au marasme présent

 

Hernando de Soto, The Mystery of Capital: Why Capitalism Triumphs in the West and Fails Everywhere Else, Basic Books, 2000

 

Richard A. Easterlin, Growth Triumphant: The 21st Century in Historical Perspective, University of Michigan Press, 1996. Voir aussi deux articles du même auteur : "Why isn't the whole world developed?", Journal of Economic History, 41:1, 1981, et "The worldwide standard of living since 1800", Journal of Economic Perspectives, 14:1, 2000

 

William Easterly, The Elusive Quest for Growth: Economists' Adventures and Misadventures in the Tropics, MIT Press, 2001 ; The White Man's Burden: Why the West's Efforts to Aid the Rest Have Done So Much Ill and So Little Good, Penguin Press, 2006

 

 

Francis Fukuyama, Trust, The Social Virtues and the Creation of Prosperity, Free Press, 1996 ; Trad. La confiance et la puissance, vertus sociales et prospérité économique, Plon, 1997

 

Alain Peyrefitte, La société de confiance, Odile Jacob, 1995

 

 

Niall FergusonColossus: The Rise and Fall of the American Empire, Penguin, 2005  

 

The War of the World: History's Age of Hatred, Allen Lane, 2006 : pourquoi le XXe siècle a-t-il été si meurtrier ? critiquede The Economist : Time's mortuary

Joel Mokyr, The Lever of Riches, Technological Creativity an Economic Progress, Oxford University Press, 1990 ; The Gifts of Athena: Historical Origins of the Knowledge Economy, Princeton University Press, 2002

 

Julian L. Simon, The Great Breakthrough and its Cause, Economics, Cognition, and Society, University of Michigan Press, 2001

 

 

Eric Jones, The European Miracle: Environments, Economies and Geopolitics in the History of Europe and Asia, Cambridge University Press, 2003 ; Growth Recurring: Economic Change in World History, Economics, Cognition, and Society, University of Michigan Press, 2000 ; Cultures merging: an historical and economic critique of culture, Princeton University Press, 2006

 

Lloyd Reynolds, Economic Growth in the Third World, 1850-1980, Yale University Press, 1985 ; article dans le JEL :

 

Les explications culturelles du développement : CULTURAL EXPLANATIONS, THE MAN IN THE BAGHDAD CAFÉ, article de The Economist, 9 novembre 1996

 

 

Voir aussi, sur le site de David Cosandey, la page consacrée à une série d'auteurs sur l'histoire économique à long terme : www.riseofthewest.net/sitelist1.htm

 

 

Ouvrages sur la mondialisation.

Une histoire universelle catalane, publiée par le Figaro :